精英访谈


机遇与挑战错综杂糅,华大九天多措并举抢占品牌技术制高点

本刊编辑:邓亚威



       伴随着美国商务部对外发布的“中兴”禁令这一事件的发酵,从最初的国内一片哗然,到中美两国领导人的磋商斡旋,国内舆论场纷纷聚焦于芯片这一原本大众较为陌生的行业。其实无论最终结果如何,至少有一点是毋庸置疑的——国人对于拥有质量过硬的“中国芯”的呼吁之声已达到了产业发展有史以来的最高点。而在制造一块芯片之前,芯片设计则显得尤为重要,芯片设计的根基则是电子设计自动化(EDA)软件。

       在中国,业内人士常说:“观华大九天的发展历程,便能看到中国EDA的发展之路。”的确,华大九天核心领导团队具有三十年的一线研发经验,曾参与科技攻关研发项目熊猫IC CAD系统,现有研发团队硕博士比例超过80%,拥有三名国家千人计划专家,其前身是中国前十的IC设计公司所属EDA事业部。2009EDA团队独立组建华大九天,再到今天拥有全球领先的高精度、大容量并行Spice仿真工具,华大九天作为IC CAD国家工程研究中心的依托机构见证了中国EDA的壮大。

       华大九天董事长刘伟平在接受本刊记者采访时谈到:“无论中兴事件的最终结果如何,我们应该看到,在产业的任何一个环节中我们都应该拥有属于自己的核心技术。另一方面,此次事件对于业内的所有公司而言也是一个重大机遇,不仅国家和大众重视IC业了,产业自身也面临新一轮的洗牌,而华大九天已自成一体,有望实现新一轮的快速发展。”

 

芯片认识全民化,机遇与挑战并存

 

       当今,国民的芯片认识逐渐变得战略化与全民化,产业所获的政策、民意支持力度空前。

       机遇总是与挑战并存,国内相关设计企业一夜之间失去了原本的“外援”,而相关国产工具、器件却无法立即填补空白,所以企业面临的压力是巨大的。以华大九天所处的EDA细分产业为例,即使是作为本土最大的EDA公司,华大九天也只能够解决产业所需方案的1/3

     “挑战和压力是客观存在的,但面对挑战和压力我们还是必须得有这个决心,化压力为动力,”刘伟平在客观评价自主知识产权EDA现状时表示,“目前,华大九天也正在立足公司现有的基础做一些规划。首先,我们在模拟电路全套设计平台方面做得还是不错的,尤其是Spice仿真工具已经达到了全球领先的水平,但仍有需要完善的地方;其次,目前华大九天在SOC、数字电路为主的设计需要中仅能提供设计优化的服务和部分验证的服务,设计平台、实现平台的空缺亟待填补;第三方面,在面向加工制造的支撑平台方面,我们已经能够提供建库、质量检查及IP版图的相关操作,但在诸如OPCDFM的制版相关方面我们还是有所欠缺的。”

       刘伟平进一步提到:“对于空缺,我们会逐步地进行查漏补缺,但也并非盲目地一次性全面填补。我们会和公司的主要客户进行一个全面的交流,再根据客户所提的意见和建议,并结合自身发展的紧迫性,列出技术和产品空白填补的优先级,实现有的放矢的地发展。”

       重组并购等资本运作手段一直是业内各大公司扩充自己实力的重要选择之一,刘伟平对此表示:“不管是公司重组、并购、收购,都应客观评估自身的实力,实事求是,防止陷入被动。除了单纯的公司收购,我们还可以采取技术或者业务的单纯收购,甚至与其进行合作开发,例如AMD与曙光的合作、大唐与恩智浦的合作,但最终还是得立足自身。”

 

天时地利人和,五年内公司年均增速超50%

 

       纵观近年来国内产业自身发展,随着产业在国家经济发展中的地位逐年提高,作为国民经济和社会发展的战略性、基础性和先导性产业,各省市对于集成电路及产业链相关企业的支持也随之增强,上海、安徽、福建、重庆以及南京、成都、苏州、无锡等地纷纷推出并增加对集成电路产业发展基金的投入。

       据统计,在20122017年的5年间,中国EDA的平均年市场增长率为20%,而华大九天的年均增长率则超过了50%。公司2012年销售额仅为一千余万元,而去年则已达到一亿三千万元。在问及公司是如何取得快速发展时,刘伟平告诉记者称:“华大九天能够实现超市场平均增速发展是有多方面原因的,抛开公司原本销售额基数较低的原因,我认为主要有三点原因。第一,当前产业整个的大环境较以前大大改善,产业发展如沐春风。2017年,包括设计、制造、封测在内的整个中国集成电路产业全年销售额达5411亿元,而十年前恐怕连现在的1/5都达不到。第二,我们的产品及服务质量已经获得了市场的认可。要知道,在竞争激烈的市场当中,若企业及产品自身质量不过硬,大环境再好也无济于事。第三,这也要归功于公司团队的拼命三郎精神,敢于挑战和革新,敢于向行业固有的东西发起挑战。公司股东曾一度想让我们把业务重心转到EDA以外的领域,但凭借团队多年来的经验和坚持不懈,我们还是在许多方面取得了成功。可以说,华大九天在天时地利人和都占据了优势,才能够实现今天的快速发展。”

       另外,随着国内平板显示器产线的快速增多,华大九天的EDA工具不仅在集成电路领域实现了快速发展,在平板显示器行业中也已崭露头角。据介绍,公司EDA销售额的构成主要来自集成电路和平板显示器,前者占比65%,而后者也已达到了35%

       刘伟平进一步表示:“随着国内集成电路产业的蓬勃发展,中国的EDA产业在未来的三至五年内还将有望继续保持平均20%乃至更高的发展增速,而华大九天也将基于良好的产业土壤实现新一轮的快速发展。目前,公司的客户群已经将近200家,同时单个客户的产品使用量也实现了23倍的增长。在未来的3-5年内,华大九天还将继续保持30%的年增长率。”

 

销售人员也应懂技术,团队建设自成一体

       众所周知,一家公司尤其是高精尖技术型公司想要获得傲人的业绩,除了一流的研发团队不可或缺外,能打硬仗的销售团队更是必不可少。与其他行业不同,集成电路业内的公司相关产品因技术含量及专业水平较高,往往销售人员的专业技能无法完全满足公司实际人才需求,能打硬仗的销售人员近年来在业内更是炙手可热。

       作为中国本土EDA公司的领头羊,华大九天的后端研发团队实力在业内首屈一指,而其销售团队的组建更是自成一体。业内优秀企业在培养自己的销售团队大多希望立足公司本身,以提高员工的相互配合的融洽性,华大九天亦不例外。但与之不同的是,在华大九天的业务团队中,员工基本都能够在业务拓展的过程中完美解决客户对产品所提的基本专业问题。

     “公司注重员工的个人能力发展,往往会在员工经一定时间培训后,找出最适合每一位员工发展的最佳岗位,由人定岗,”刘伟平介绍道,“除了内部培养外,我们同时也会从外部引进一些优秀的、关键的人员。”

       据刘伟平介绍,除了公司内部的团队建设,华大九天还与中科院微电子所等国内研究机构合作开发EDA工具,积极与国内顶尖高校合作开展“华大九天”大学计划。近年来,华大九天先后与清华大学、复旦大学、浙江大学、福州大学等国内一流高校开展了深入的人才培养计划——联合建立“华大九天实验室”,编订相关教材,支持大学生及研究生设计大赛,为公司及行业丰富人才储备。

 

巨额融资注入,研发、投资、开拓多措并举

 

       集成电路已成为我国大力扶持的重要战略性行业,EDA的发展重要程度不言而喻。作为本土最大的EDA工具提供商,华大九天凭借傲人的业绩及过硬的研发实力,在2017年底获得了由深圳国中创业投资管理有限公司领投的1亿元融资,而这笔融资也为我国突破集成电路设计工具的国外垄断,保卫国家信息安全注入了强劲动力。

       刘伟平透露:“除了去年年底的亿元融资,今年华大九天还将继续融资2亿元左右,总计3亿元的资金也将为公司新一轮的发展打入一针强心剂。首先,我们将在技术研发方面实现再突破,进行新一代的工具开发,以实现更先进工艺的全面支持。目前,公司所研发的相关工具在16nm28nm工艺方面已经相对成熟,个别工具甚至可以支持7nm工艺。但公司的工具线仍未实现全覆盖,我们将逐步查漏补缺;其次,我们也将准备进行新一轮的资源整合,对外进行一系列的投资、并购,挖掘具有潜力的业务及技术;另外,国内的EDA市场在全球市场当中占额不到10%,为实现公司的进一步发展,我们还将筹备国外业务的拓展,建立公司的海外平台。”

       随着AI技术、超低功耗技术的兴起,越来越多的业内公司在使用传统设计工具进行芯片设计的同时,也更加关注如何保证芯片良率,以缩短产品进入市场的时间并提升毛利率。为此,华大九天在新技术、新工具研发工作中已经取得了初步的成功,已经利用了相关技术实现了新一轮的技术反哺工具开发。

       在刘伟平看来,传统的EDA随着AI技术的兴起正需要被赋予新的内涵——Electronic Data Analysis,即对设计和制造中产生的海量数据进行快速有效的分析处理,在面对先进工艺和超低电源电压的设计需求,这个瓶颈将愈加凸显。

     “过去,我们在做40nm55nm设计时需要处理的参数和解决场景较少,但面对工艺节点的迭代和AI技术带来的庞大数据量,传统设计工具及方法已显得捉襟见肘,海量数据的快速、精准处理显得尤为重要,”刘伟平介绍道,“针对此问题,我们在去年就已经发布了SPICE级别快速准确Silicon-aware Timing Sign-off解决方案XTop/XTime,该工具能够利用AI技术及大数据分析技术,在庞大的数据处理量中精准地找出真正需要计算的部分,使设计师能得到更为精确的设计结果。”

       据刘伟平的进一步透露,AI芯片究其根本,在芯片设计方面并没有很大的差异(在验证方面或许有些差别),但将AI技术和大数据分析技术结合所研发而成XTime则能帮助用户解决AI芯片开发过程中的实际问题。目前,该工具已被海思、兆易创新、展讯等国内公司广泛采用,并已形成了华大九天的品牌技术制高点。未来,华大九天也将利用新融资金进一步完善XTime及其他工具。

       面对资本加持及公司的快速发展,刘伟平感慨地说道:“从熊猫系统打破外强垄断到现在自成一体的华大九天,除了资本市场的看好,更重要的是产业重视、国家支持。在拥有近30年研发经验的同时,我也同样经历了公司初期艰难成长的种种教训。但伴随着产业地位的提升,公司发展也迎来了新风口,我们的团队也将继续凭借着拼命三郎的精神,在相关研发攻关任务中,突破集成电路设计工具的国外垄断,保卫国家产业安全和信息安全。”


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